Les Cigognes Alsaciennes

Publié le par Bernard K

Les Cigognes Alsaciennes

Nous logions dans un gite situé dans un petit village à la limite du Parc Naturel Régional des Vosges du Nord, où il y avait une dizaine de nids de cigognes. Tous les jours nous pouvions voir ces oiseaux planer au-dessus de nous, parfois même assez bas, à la recherche de quelque nourriture.

Les Cigognes AlsaciennesLes Cigognes Alsaciennes
Les Cigognes Alsaciennes

La cigogne, la cigogne blanche, est le symbole de l’Alsace. Elles sont appelées cigognes blanches car leur plumage est blanc, sauf le bout des ailes qui est noir.

Les Cigognes Alsaciennes
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Il y a 6 genres et 19 espèces de cigognes. Les cigognes que nous avons pu admirer sont de l’ordre des Ciconiiformes, de la famille des Ciconiidés, du genre Ciconia, et de l’espèce Ciconia. Le nom savant des cigognes blanches est Ciconia ciconia.

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Les cigognes peuvent vivre entre 20 et 25 ans. Elles peuvent peser environ 3 kilos. L’envergure de leurs ailes est d’environ 1.50 mètre.

Les Cigognes Alsaciennes
Les Cigognes Alsaciennes

Souvent nous entendions le claquement, ou claquettement de ces oiseaux.

Les cigognes se nourrissent de petits rongeurs tel que mulots ou campagnols, de taupes, de musaraignes, de vers de terre et de batraciens, de petits poissons également. Ce sont des oiseaux exclusivement carnivores.

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Lorsque l’automne arrive, elles migrent vers l’Afrique. Les cigognes de nos contrées (Alsace ou Suisse) passent par l’Espagne et le Détroit de Gibraltar. En effet elles utilisent les courants d'air ascendants, courants d’air inexistant au-dessus de la mer. Elles peuvent parcourir chaque jour entre 200 et 400 kms se posant le soir pour se reposer et se nourrir.

Leurs nids sont installés en hauteur sur des toits, des clochers ou des pylônes. Ces oiseaux un peu lourds se « jettent » de leurs nids pour s’envoler.

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Les cigognes pondent entre 3 et 5 œufs.

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La cigogne revient de loin, si l’on peut dire. C’est une espèce protégée. En 1974 il n’y avait plus que 11 couples en France : neuf couples en Alsace, un couple en Ille-et-Vilaine et un couple dans la Manche. La réintroduction de ces oiseaux en France s’est faite grâce à des associations, dont la Ligue pour la Protection des Oiseaux, avec l’aide d’EDF et d’ERDF pour sécuriser les installations électriques, et des pompiers pour installer les nids.

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De nos jours il y aurait environ 800 couples en Alsace. La Charente Maritime aurait environ 450 couples. Ces chiffres ne correspondent pas tous selon les différents articles que j’ai trouvé sur internet. Même pour les cigognes il y a bataille de chiffre : « manifestation de 5 millions selon les syndicats ; 1000 manifestants selon la police ».

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Pour finir, il semble que contrairement à la légende, cet oiseau de bon augure, n’apporte pas les bébés.

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Photos © Bernard-K.Project

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